Рождение Марса оказалось в пять раз более длительным процессом
Logo
Cover

На заре существования Солнечной системы в ней царил хаос, и молодому Марсу крепко доставалось от планетизмалей, небольших протопланет диаметром до 2000 км. Американские ученые смоделировали этот процесс и установили, что первичное формирование Марса продолжалось до 20 млн лет.

Важный вопрос планетологии — когда была сформирована планета Марс и до какой степени на ее раннюю эволюцию повлияли столкновения — пока открыт. На него сложно ответить, принимая во внимание миллиарды лет, за которые многие свидетельства успели исчезнуть. К счастью, часть истории записана в марсианских метеоритах — из примерно 61 000 метеоритов, найденных на Земле, всего около 200 прибыли с Марса, отколовшись от него в результате столкновений.

Эти метеориты содержат вольфрам и платину, вступивших в соединение с железом. Эти элементы во время формирования каменных планет обычно мигрируют с мантии планеты к ее железному ядру. Свидетельства их нахождения в мантии Марса важны, потому что указывают на то, что планетизмали бомбардировали планету после того, как завершилось первичное образование ее ядра. Исследование изотопов этих элементов помогает ученым понять, когда завершилось формирование Марса, пишет Phys.org.

Создав модель формирования мантии Марса, и проведя эксперимент по моделированию удара протопланеты, ученые изучили коэффициент изотопов вольфрама в марсианских метеоритах. Эта информация позволила им усомниться в том, что эта планета появилась в течение 2 — 4 млн лет после начала образования Солнечной системы, примерно 4,6 млрд лет назад. Поскольку изотопы вольфрама образуются в ходе радиоактивного распада, их количество в мантии указывает на хронологию формирования Марса.

Новая модель свидетельствует, что ранние и крупные столкновения изменили соотношение элементов в марсианской мантии. Это значит, что период формирования планеты может достигать 20 млн лет.

Однако для того, чтобы полностью понять, как появился Марс, планетологи должны установить, какую роль играли в процессе эволюции самые ранние и наиболее энергоемкие столкновения. Это еще предстоит сделать в будущем.   

Исследование ученых из США и Швейцарии опровергло некоторые устоявшиеся представления об эволюции. Например, идею о том, что виды с многочисленными популяциями со временем развивают высокое генетическое разнообразие.