«Батареи Form Energy будут в 50-100 раз дешевле литий-ионных»
Logo
Cover

Преимущества литий-ионных батарей для бытовой электроники очевидны: они емкие, легкие и долговечные. Однако для хранения энергии в промышленных масштабах они слишком дороги. Form Energy решает эту проблему.

Литий-ионные батареи доминируют на рынке. В 2018 году, по данным консалтинговой компании Wood Mackenzie, 95% стационарных технологий хранения энергии работали на литий-ионных аккумуляторах. Как минимум на ближайшие пять лет эта технология останется ведущей.

Однако в мире, который пытается трансформировать свою энергетику, у литий-ионных батарей есть серьезный недостаток — они не становятся существенно дешевле, когда их используют для строительства долгосрочных хранилищ энергии. И в то же время чем больше станций возобновляемой энергии подключается к сети, тем выше потребность в больших аккумуляторах, способных держать заряд десятки или сотни часов, пишет BI.

Стартап Form Energy был основан Матео Джарамильо, семь лет проработавшим в Tesla. Тогда ему и пришло в голову, что, в отличие от смартфонов или электромобилей, хранилища энергии не ограничены в пространстве и не обязаны быть слишком уж емкими на единицу веса или объема. Главное — цена. Покинув компанию в 2016, он начал разрабатывать различные варианты аккумуляторов, подходящих для солнечных или ветровых станций.

Джарамильо не готов пока раскрывать подробности своей технологии, но сообщил, что по меньшей мере один вариант — это водно-серная проточная батарея, которую стартап разрабатывает совместно с Министерством энергетики США. Она сможет держать заряд на протяжении десятков часов.  

По подсчетам экспертов, для того чтобы батарея оказалась экономически выгодной для энергосети, она должна держать заряд в среднем 100 часов и стоить около $5 за киловатт-час. Современные литий-ионные аккумуляторы обходятся в сотни долларов за кВт*ч.

Form Energy обещает создать батареи, которые будут «в 50 или 100 раз дешевле литий-ионных», заявил Джарамильо. И его обещанию поверили инвесторы, вложившие в стартап в общей сложности $110 млн. Среди них — венчурная компания Билла Гейтса Breakthrough Energy Ventures, европейский энергетический гигант Eni и саудовская нефтяная компания Saudi Aramco.

Американским ученым удалось вдвое увеличить производительность проточных аккумуляторов, используя нетоксичные и легкодоступные химические соединения. В отличие от аналогов, новый состав работает при нейтральных pH и не требует использования кислот.