«Еда из воздуха уничтожит сельское хозяйство и спасет планету»
Logo
Cover

Практически все существующие методы ведения сельского хозяйства усиливают экологический кризис. И уже в ближайшем будущем они не смогут прокормить растущее человечество. Выход — бактериальный синтез питательных веществ.

Сельское хозяйство — одна из главных причин современного экологического кризиса. Оно провоцирует уничтожение природных экосистем, генерирует огромные объемы парниковых газов и использует чрезмерные количества пестицидов и удобрений, губящих почвы. Самым тяжелым для планеты принято считать животноводство, однако массовое выращивание растений также может иметь разрушительные последствия для окружающей среды.

Что еще тревожней, существующие сельскохозяйственные практики вряд ли смогут обеспечить едой растущее человечество. Многие регионы уже сегодня сталкиваются с нехваткой воды на фоне истощения почв. В ближайшем будущем ситуация только ухудшится из-за антропогенных климатических изменений.

Кажется неизбежным, что уже в ближайшие десятилетия нас ждет массовый голод. Однако надежда есть, уверен журналист Джордж Монбио. В своей колонке для Guardian он указывает на решение, которое накормить человечество и при этом остановит экологический кризис.

По мнению Монбио, все существующие методики ведения сельского хозяйства экологически и этически неприемлемы. Их место должно занять искусственное производство еды. Вместо того, чтобы выращивать растения и животных, люди будут получать все необходимые питательные вещества, культивируя микроорганизмы на фабриках.

Идея может показаться экзотичной, однако технологически она вполне осуществима. Более того, уже есть первые попытки претворить ее в жизнь.

Например, финский стартап Solar Foods использует бактериальный синтез для производства питательной муки из растворенного в воздухе углекислого газа. Энергию дает водород, выделенный из воды электролизом. Весь процесс в 10 раз эффективнее, чем фотосинтез. А если учесть, что мы используем в пищу относительно небольшую часть растений, то производство еды за счет бактерий эффективнее традиционного сельского хозяйства в 20 000 раз.

Однако питательная мука — только начало. При наличии генетической инструкции и подходящих исходных материалов бактерии смогут производить множество веществ — от аналогов мяса и молока до искусственного пальмового масла.

Первый коммерческий завод Solar Foods должен открыться в 2021 году. Это может стать началом конца традиционного сельского хозяйства, полагает Монбио.

Не только чище, но и дешевле

По оценке аналитического центра RethinkX, к 2035 году бактериальный синтез белков из воздуха будет обходиться в 10 раз дешевле животноводства, а молочную и мясную отрасль ждет скорый крах. Растениеводство также ждут тяжелые времена. Solar Foods планирует в течение пяти лет сделать биосинтез растительных белков более выгодным, чем производство сои.

Новая система производства еды позволит накормить все человечество, используя незначительные площади земной поверхности. При этом она не зависит от капризов погоды и не наносит вреда окружающей среде.

Более того, дикая природа сможет вернуться в места, которые прежде были заняты сельским хозяйством. Это лучший способ остановить климатические изменения.

Разумеется, внедрение нового подхода не обойдется без сложностей. Например, необходимо убедиться, что электроэнергия для «фабрик еды» будет поступать из возобновляемых источников. Кроме того, придется как-то трудоустроить миллионы людей, которые сегодня работают в сельском хозяйстве.

Однако все эти вопросы можно решить, заключает Монбио. Он предлагает правительствам активнее инвестировать в новую технологию, а потребителям переключиться на веганскую диету, пока искусственная еда не стала широко доступной.

Solar Foods — не единственная компания, планирующая производить еду за счет бактериального синтеза. Ранее Хайтек+ рассказывал о стартапе Air Protein, который планирует «добывать» из воздуха искусственное мясо.