SpaceX вывела на орбиту еще 60 спутников Starlink
Logo
Cover

Второй запуск Falcon с «касссетой» коммуникационных спутников на борту — лишь начало истории, но группировка Илона Маска уже в этот момент стала самой большой на орбите среди действующих.

По замыслу Илона Маска, когда-нибудь в группировку телекоммуникационных спутников Starlink будет входить более 40 000 единиц. Однако именно в ночь на вторник это созвездие стало крупнейшим среди гражданских: ракета Falcon 9, рабочая лошадка SpaceX, успешно вывела на орбиту 60 спутников. Компания подтвердила это в своем Twitter-аккаунте.

Теперь в группировку входит до 115 спутников — количество можно будет уточнить после того, как SpaceX отчитается о получении сигналов от аппаратов второй очереди. Среди первых 60 выйти на связь не удалось трем спутникам, еще два были выбраны для отработки маневра снижения. В SpaceX подчеркивают, что аппараты Starlink полностью сгорают в атмосфере, не добавляя космического мусора.

Вторая по размерам коммерческая группировка спутников намного меньше: это Iridium Next, куда входит 75 аппаратов.

Ранее в SpaceX заявляли, что для предоставления услуг спутникового доступа в интернет на территории США понадобится минимум шесть запусков, а чтобы предоставить глобальный доступ — 24. И этой отметки компания Маска намерена достичь уже в следующем году. Пока созвездием воспользовался лишь сам Илон Маск: у него дома стоит одна из первых станций обработки сигнала.

Инженер команды Starlink Лорен Лайонс во время прямой трансляции старта описала изменения, внесенные во вторую партию спутников: их пропускная способность увеличилась вчетверо, спутники генерируют вдвое больше фазированных лучей, а также оснащены иной системой антенн Ка-диапазона.

Нынешнюю партию Falcon вывела на орбиту, которая пролегает на 160 км ниже, чем при первом запуске. Как отмечает SpaceNews, это означает, что спутники быстрее сгорят в атмосфере.

Starlink — это не только самый масштабный проект на околоземной орбите, но и потенциально очень денежный: рынок трансляции интернет-сигналов оценивается более чем в $100 млрд в год, а это на порядок больше, чем рынок для нынешней главной услуги SpaceX — запуска спутников.

Как подчеркивала президент Гвинн Шотвелл, для компании это первый опыт работы на потребительском рынке. И это проект, на который Маск «ставит все»: по оценке Morgan Stanley, после ввода системы в строй SpaceX может подорожать до $120 млрд, а в случае неудачи постепенно потеряет свое главное конкурентное преимущество — многоразовые ракеты, проекты которых разрабатывают сейчас по всему миру.