Logo
Cover

Жировые шарики с антигенами перенастраивают иммунные клетки на борьбу с инфекциями, а не организмом хозяина. Новая терапия — ключ к эффективному лечению ревматоидного артрита, васкулита и целого ряда других аутоиммунных заболеваний.

Иммунная система — незаменимый защитник организма от инфекций и рака, однако порой ее настройки сбиваются и она начинает атаковать здоровые ткани и органы, вызывая такие аутоиммунные заболевания, как васкулит и ревматоидный артрит. Пациентам с этими болезнями приходится ежедневно принимать препараты, подавляющие иммунную систему.

Исследователи из Квинслендского университета, о работе которых рассказывает New Atlas, предложили альтернативное решение. Они разработали методику «перезагрузки» иммунитета, которая облегчает симптомы аутоиммунных заболеваний.

Ключевую роль в иммунном ответе играют T-клетки, которые распознают определенные антигены на поверхности бактерий или злокачественных клеток. Их «обучение» происходит в лимфоузлах за счет так называемых дендритных клеток. Ученые нашли способ переписать «учебную программу», введя в организм жировые пузырьки-липосомы с новыми наборами антигенов.

Поглощенные дендритными клетками пузырьки меняли их поведение. Обучение T-клеток шло иначе: вместо того, чтобы атаковать организм хозяина, они вновь сосредотачивались на борьбе с инфекциями.

Эксперименты с мышами уже подтвердили эффективность методики. Инъекции не только лечили существующие аутоиммунные заболевания, но и предотвращали их развитие в будущем. Хотя до применения на людях еще очень далеко, методика кажется многообещающей.

В пожилом возрасте иммунная система нуждается уже не в перезагрузке, а в стимуляции. Исследователи из США разработали методику, которая способствует регенерации ключевого компонента иммунитета — вилочковой железы или тимуса. Неожиданным образом она также позволила уменьшить биологический возраст.