Logo
Cover

В списке имена малоизвестных стартапов соседствуют с названиями крупнейших корпораций США. NASA дает понять, что открыто к разным вариантам использования низкой околоземной орбиты. Главное — не платить за новую станцию из своего кармана. У частников уже больше десятка предложений.

216

NASA опубликовало исследование с описанием перспектив обитаемых орбитальных станций, которые должны прийти на смену МКС. По плану, американский сегмент закончит работу в 2024 году. И сейчас в аэрокосмическом агентстве дают понять, что открыты к широкому спектру предложений. Из материала прямо следует лишь одно: станции будущего должны быть частными, и за их разработку казна США платить не желает.

В NASA рассмотрели дюжину предложений. При этом названия огромных корпораций — например, Boeing, Lockheed Martin и Blue Origin — перемежаются названиями сравнительно небольших, но амбициозных стартапов. Например, в этом списке Maxar Technologies, недавно получивший контракт на сооружение окололунной станции Gateway.

Космические чиновники уверены, что частники смогут зарабатывать на орбите. И не только проводя эксперименты в уникальных условиях микрогравитации, как сейчас на МКС.

Среди других вариантов: изготовление уникальных материалов на орбите, съемки фильмов, организация спортивных и иных мероприятий, сборка огромных спутников, которые целиком невозможно запустить с Земли.

Астронавты тоже будут работать на орбите, но не собственной станции, а по контракту — как сейчас NASA покупает в российских «Союзах» места для доставки американцев на МКС и обратно. Никаких предположений о цене в отчете нет.

МКС до 2024 года собираются использовать не только как исследовательскую станцию. Как отмечает Verge, некоторые проекты, например Axiom, предусматривают соединение последовательно выводимых на орбиту модулей с МКС, и лишь затем их отделение и начало автономной работы. Не вдаваясь в подробности, NASA обещает в ближайшие годы предоставить частным компаниям больше возможностей доступа на МКС.

Впрочем, главное препятствие для расцвета частных орбитальных проектов — это вовсе не бюрократические сложности.

В аэрокосмическом агентстве указывают, что для активизации необходимо радикально снизить стоимость запусков.

Здесь тоже понадобятся усилия частников, ведь перспективная ракета NASA — SLS — по-прежнему одноразовая. Многоразовые ракеты сейчас разрабатывают SpceX, Blue Origin, а также Китай. Ранее в NASA заявляли, что именно технологии повторного использования сделают возможным освоение Луны.