DARPA выделила десятки миллионов сразу на шесть нейроинтерфейсов
Logo
Cover

Агентство по перспективным вооружениям Пентагона сформулировало требования к неинвазивным военным нейроинтерфейсам и выделило щедрое финансирование шести группам, разрабатывающим разные подходы к считыванию сигналов и стимуляции мозга.

2214

О программе DARPA N3 (Next-Generation Nonsurgical Neurotechnology), в рамках которой распределили шесть внушительных грантов на разработку различных технологий неинвазивных военных нейроинтерфейсов, рассказывает IEEE Spectrum.

Цель N3 — создать нейроинтерфейс в виде шлема или гарнитуры, который позволит солдатам будущего управлять военной техникой, например дронами, силой мысли. И получать от них обратную связь.

Точные объемы программы DARPA не называет. Но две из шести команд-победителей ранее сообщили о получении грантов в размере $18 млн и $19,4 млн.

Менеджер программы Ал Эмонди говорит, что хотя на рынке есть целый ряд перспективных разработок, ни одна из них не отличается достаточной точностью и скоростью.

По его словам, команды экспериментируют с различными комбинациями магнитных полей, электрических полей, ультразвуком и светом: «Вы можете комбинировать все эти подходы уникальными и новыми способами».

На выходе DARPA хочет получить интерфейс, который в течение 50 миллисекунд будет считывать и «записывать» (стимулировать) сигналы мозга минимум из 16 различных регионов с разрешением не хуже 1 кубического миллиметра. Исследование разделено на три стадии, к его окончанию через четыре года успешно прошедшие все испытания исследователи должны представить устройства для солдат.

Большинство команд разрабатывают технологии на базе полностью неинвазивного интерфейса — в виде шлема, который должен считывать сигналы мозга сквозь череп. Еще пара команд работает с минимально инвазивными моделями — то есть участнику будет нужно что-то проглотить или сделать укол. Например, в Университете Райса разрабатывают вирус, который стимулирует выработку искусственного протеина, сигнализирующего об активности нейрона. А компания Batelle хочет для этого использовать микроскопические магнитоэлектрические частицы. Их тоже каким-то образом надо будет доставить в мозг.

Среди команд, предлагающих полностью неинвазивные методы, самую необычную методику прорабатывают исследователи из Университета Карнеги-Меллона. Они собираются использовать ультразвук и фотоны для распознавания активности нейронов. А несколько таких полей позволят благодаря их пересечению нацелится на конкретные участки мозговой коры.

Эмонди понимает, как высок риск, но зато и успех сулит революцию: «Если некоторые из этих технологий покажут себя успешными… это будет совершенно новая экосистема, которой сейчас не существует».

Ученые подчеркивают, что, хотя работы оплачивают военные, появление таких нейроинтерфейсов откроет возможности для терапии неизлечимых сейчас нейродегенеративных заболеваний вроде болезни Альцгеймера и болезни Паркинсона, а также эпилепсии.

Похожий проект под названием Neuralink финансирует и Илон Маск. В апреле ученые отчитались о первых успехах в опытах над крысами.