Logo
Cover

От выбросов парниковых газов растут не только глобальные температуры, но и кислотность океанов. Ученые смоделировали последствия, взяв за основу экосистемы, образовавшиеся у подводных вулканов.

Широко известно, что рост концентрации парниковых газов, в первую очередь CO2, вызывает рост глобальных температур. Однако у этого процесса есть и другое опасное последствие — закисление Мирового океана. Растворяясь в воде, CO2 повышает ее кислотность, и это уже подрывает водные экосистемы по всему миру.

Исследователи из Плимутского университета и Университета Цукубы несколько лет изучали, как падение уровня pH влияет на морских обитателей у берегов Японии. В своей новой работе они объединили данные лабораторных экспериментов и наблюдений за экосистемами, в которых происходят естественные выбросы CO2 в результате вулканической активности.

В таких регионах уровень кислотности воды уже сегодня соответствует тому, каким он станет по всему миру в ближайшие десятилетия.

Команда пришла к выводу, что рифы, образованные кораллами, моллюсками и другими организмами со скелетами на основе кальция, очень чувствительны к подкислению океана. При низких уровнях pH им намного труднее создавать свои скелеты и раковины. По сути, рифы медленно растворяются, а их место занимают водоросли. Сходные процессы идут в тропиках, субтропиках и в умеренной зоне.

Но это лишь начало процесса разрушения. Поврежденные в результате подкисления рифы уже не могут защитить берега от штормов и поддерживать здоровые популяции промысловых рыб и моллюсков.

Это прямая угроза благополучию миллионов людей, которые живут на побережьях и зависят от ресурсов океана.

Океан поглощает около 25% выброшенного человеком углекислого газа. Это приводит к падению pH поверхностных вод на 0,002 единицы ежегодно. Столь быстрые изменения, которые могут иметь огромные социальные и экономические последствия, требуют решительных мер. Авторы исследования призывают государства-члены ООН заключить «Парижское соглашение для океанов» — международный пакт в целях борьбы с подкислением.

Глобальное потепление усиливает шторма в океане. Проанализировав данные со спутников и океанских буев, ученые обнаружили, что максимальная скорость ветра и высота волн растут по мере увеличения глобальных температур.