Биологи объяснили, как работает «ген долгожительства»
Logo
Cover

Ген SIRT6 отвечает за восстановление ДНК после повреждений. Британские исследователи подтвердили, что у живущих долго видов этот ген и его белки работают лучше. Биологи надеются, что манипуляции с SIRT6 победят многие возрастные заболевания.

С возрастом ДНК все более склонна к разрывам и повреждениям, которые могут приводить к мутациям и раку. Хотя здоровый образ жизни, например отказ от курения, снижает риск, в целом повреждения неминуемы. В основном они происходят из-за окислительного стресса.

По мнению ряда биологов, скорость старения и потенциальная продолжительность жизни зависят от способности клеток восстанавливать такие повреждения ДНК. И у живых организмов, которые живут долго, эта система должна работать эффективнее.

Чтобы проверить эту теорию, исследователи из Рочестерского университета исследовали процесс репарации ДНК у 18 видов грызунов с продолжительностью жизни от трех до 32 лет. Долгожители в этом опыте — бобры и голые землекопы. Анализ показал, что у долгоживущих видов повреждения генома восстанавливаются быстрее и точнее, сообщает Science Daily.

Определяющим фактором оказался ген SIRT6 и его белки. SIRT6 нередко называют «геном долголетия».

Известно, что мыши с его дополнительными копиями живут дольше, а их сородичи без этого гена стареют преждевременно. У исследованных долгоживущих грызунов SIRT6 работал намного эффективнее.

Молекулярный анализ выявил пять аминокислотных различий между «слабым» белком SIRT6, обнаруженным у мышей, и его «сильной» копией у бобров. Эксперименты с клетками человека и мухами-дрозофилами подтвердили, что в одинаковой среде «сильный» SIRT6 восстанавливает повреждения лучше «слабого».

В поисках «сильного» гена

Может показаться, что человеческий ген SIRT6 уже оптимизирован для максимально возможной продолжительности жизни. Однако некоторые животные живут дольше людей — например, гренландский кит доживает до 200 лет. Ученые намерены проверить, не развились ли у них более мощные версии SIRT6.

Конечная цель исследователей — научиться предотвращать возрастные заболевания у людей. Поскольку многие из них связаны с повреждениями ДНК, есть шанс предотвращать рак и нейродегенеративные болезни с помощью репарационной системы клеток.

Дэвид Синклер, сотрудник Гарвардской медицинской школы, намерен создать лекарство от старения. Для этого ученый создал стартап Life Biosciences. Исследователь признает, что пока мечтать о бессмертии преждевременно — однако можно обеспечить миллионам людей здоровую и активную старость.