Logo
Cover

Модель XQ-58A Valkyrie будет работать в связке с летчиками. БПЛА станет напарником полноценных истребителей, повышая их возможности в разведке и в бою.

3444

Идея беспилотного помощника до сих пор встречалась лишь в видеоиграх: небольшой БПЛА или сразу целый рой сопровождают истребитель, управляемый живым пилотом. Дрон атакует цели, предупреждает об опасностях, а в случае необходимости берет вражеский огонь на себя.

Теперь в небо впервые поднялся настоящий помощник пилота —  XQ-58A Valkyrie.

Дрон — плод партнерства между Исследовательской лабораторией ВВС и компанией Kratos Unmanned Aerial Systems. Устройство задумывалось как относительно дешевая универсальная платформа, повышающая эффективность воздушных операций. Как в компьютерных играх, БПЛА способен вести радиоэлектронную борьбу, наносить удары и вести наблюдение на поле боя.

Предусмотрены несколько режимов управления XQ-58A: оператором, в составе роя дронов и в качестве ведомого в звене с реальными пилотами.

Беспилотник несет небольшую полезную нагрузку, например умные бомбы. Запускаются такие дроны со взлетно-посадочной полосы либо с помощью ракеты. Радиус действия XQ-58A примерно сопоставим с истребителями F-16 Fighting Falcon и  F-22 Raptor — 4000 км. Однако, в отличие от полноценных истребителей, их «напарник» будет стоить всего $2-3 млн и летать на дозвуковых скоростях.

В ВВС США отчитались, об успешном испытании данного концепта, пишет Verge. БПЛА «вел себя, как и ожидалось». Первый полет продлился 76 минут. В ближайшее время запланированы еще четыре полетных испытания.

Пентагон рассматривает реализацию таких концепций не только в воздухе. На земле живую силу тоже могут начать сопровождать роботы.

Также США занимаются подготовкой следующего поколения истребителей. Проект Penetrating Counter Air (PCA), или истребитель шестого поколения, по оценкам специалистов, обойдется бюджету в $300 млн за штуку — втрое дороже нынешних F-35. PCA должен стать настоящей витриной современных технологий.