Logo
Cover

Американские чиновники решили отменить многолетний мораторий на проведение двух исследований по модификации вируса птичьего гриппа. Скептики считают, что это несет существенные риски для людей. Ученые же полны оптимизма.

75

Спорные исследования вируса птичьего гриппа в США возобновляют спустя четыре года моратория. Власти одобрили две заявки на научные исследования с животными по модификации вируса с подтипом H5N1, чтобы сделать его передаваемым у млекопитающих, в частности — у хорьков. Первый стартует уже в ближайшие недели, а второй ожидает финансирования.

Основная цель ученых, как и в прошлой заявке 2014 года — выявление мутаций H5N1, которые могут передаваться у хорьков воздушно-капельным путем.

На этот раз разработаны новые механизмы и критерии надзора за ходом исследований, которые должны исключить опасные для человека риски, пишет Science.

Главным риском считается неосторожная передача вируса человеку. Это возможно, если животное сбежит из лаборатории или намеренно будет выпущено на волю биохакером-террористом.

Оба варианта кажутся маловероятными для закрытых и охраняемых лабораторий, но скептики не исключают подобного развития событий.

Противники считают, что любые исследования по модификации вируса с целью сделать его более патогенным или проще передающимся среди млекопитающих необходимо запретить.

Один из ведущих авторов возобновляемого исследования Йошихиро Каваока не поддерживает пессимизм коллег: «Мы знаем, что существуют риски, однако наше исследование — важная работа для защиты здоровья людей от вируса в будущем».

Согласно новым правилам, ученые обязаны незамедлительно уведомить, если обнаружат высокопатогенный и одновременно передающийся воздушно-капельным путем штамм, а также в случае, если команда создаст новый штамм, устойчивый к противовирусным препаратам.

Исследователи считают, что их работа поможет экспертам системы здравоохранения лучше прогнозировать пандемии и сократит число жертв.

Вспышки гриппа ежегодно убивают до 650 тысяч людей и тенденции к снижению пока нет. Ученые из Великобритании заявили недавно, что нашли способ справиться с любым штаммом вируса: они разработали лекарственное средство на основе антител, которое может стать универсальной защитой.