Logo
Cover

CRISPR считается перспективным методом борьбы с трудноизлечимыми болезнями, например, раком. Ученые предупреждают: пока методика слишком ненадежна и может вызвать нецелевые изменения в генах.

4

Несмотря на энтузиазм вокруг генного редактирования, к этой технологии следует относиться с осторожностью — особенно когда речь идет о медицинском применении. Такова позиция Дженнифер Дудны, первооткрывателя CRISPR.

Дудна полагает, что в исследованиях, посвященных использованию CRISPR в медицине, крайне важен долгосрочный мониторинг состояние участников. Все случаи смерти должны строго проверяться на возможную связь с генным редактированием.

Поводом для беспокойства Дудны и других исследователей стало предполагаемое рождение в Китае первых генетически отредактированных детей. Как отмечает Wall Street Journal, этот эксперимент демонстрирует, как не следует применять технологию CRISPR.

Однако спорный опыт Хэ Цзянькуя был далеко не первой попыткой медицинского применения CRISPR в Китае. Контроль над научными исследованиями здесь намного слабее, чем в США, и с 2015 года местные ученые проводят многочисленные эксперименты по генному редактированию пациентов с раком. По состоянию на январь 2018 года было зарегистрировано несколько таких испытаний, в которых участвовали 86 пациентов. Большинство из них проходили при поддержке частного стартапа Anhui Kedgene Biotechnology.

Результаты этих экспериментов не были опубликованы. Более того, в некоторых проектах исследователи потеряли связь с испытуемыми вскоре после завершения испытаний.

Хотя часть пациентов скончалась из-за рака, в Kedgene утверждают, что ни одна смерть не была связана с последствиями генного редактирования.

Индийский след

Один из случаев, получивших огласку, связан со смертью индийского правительственного чиновника по имени Санджит Кумар Самал. Самал страдал от рака пищевода, который не могли победить стандартные методы лечения. В Китае 57-летний мужчина прошел курс иммунотерапии — его иммунные клетки извлекли, модифицировали с помощью CRISPR для борьбы с опухолью, а затем ввели в организм.

Первые результаты были потрясающими: отредактированные иммунные клетки убили 90% опухоли Самала. Однако спустя шесть недель Самал умер дома в Индии от сердечного приступа и инсульта. До этого он не страдал от сердечно-сосудистых заболеваний.

Неизвестно, связана ли смерть чиновника с генным редактированием. Его семья не склонна обвинять CRISPR и рекомендует эту методику всем, кто столкнулся с аналогичной болезнью.

Однако западные исследователи уверены, что обстоятельства, приведшие к гибели Самала, а также подробности других экспериментов по медицинскому применению CRISPR, нужно тщательно расследовать. Судя по сообщениям некоторых китайских врачей, участвовавших в испытаниях, правительство готово провести такое расследование.

Британские исследователи намерены поставить иммунотерапию рака на поток. Для этого будут созданы «библиотеки» донорских иммунных клеток, из которых нужные образцы будут доставлять пациенту всего за несколько часов. Испытания технологии стартуют уже в будущем году.