Проект строительства энергохранилищ на основе соли покидает Alphabet
Logo
Cover

Проект Malta вышел из состава секретного подразделения X корпорации Alphabet. Независимая компания обещает вывести на рынок технологию хранения электроэнергии с помощью расплавленной соли. Инициативу поддержала группа инвесторов во главе с Майклом Блумбергом и Биллом Гейтсом.

Энергия от солнечных станций и ветрогенераторов с каждым годом становится все более дешевой и доступной. Однако существующие системы не позволяют эффективно запасать излишки энергии. Потери экологически чистой электроэнергии растут вместе с ее выработкой. Так, в Китае по итогам 2017 года 17% энергии ветровых турбин было потеряно.

Литий-ионные аккумуляторы пока обходятся слишком дорого, и многие стартапы пытаются найти им альтернативу. Именно этими поисками занимается проект Malta, который до недавнего времени входил в состав экспериментальной лаборатории X, принадлежащей Alphabet. 

Как передает Bloomberg, теперь компания отделилась и уже успела привлечь $26 млн от инвесторов во главе с фондом Breakthrough Energy Ventures. В число спонсоров BEV входят Джефф Безос, Билл Гейтс, Масаеси Сон и Майкл Блумберг.

Проект также поддержала гонконгская Concord New Energy Group и шведский промышленный гигант Alfa Laval AB.

Стартап планирует вложить деньги в разработку эффективного хранилища энергии для ВИЭ. Malta запасает излишки энергии от возобновляемых источников в виде тепла, используя обычную поваренную соль, разогретую до высокой температуры, и холода, применяя недорогой антифриз. Как только энергия потребуется вновь, разницу температур между жидкой солью и хладагентом преобразуют обратно в электричество, которое затем поступает в сеть.

В основе запатентованной технологии Malta лежат разработки Нобелевского лауреата по физике Роберта Лафлина.

«У нас проработан дизайн, который мы почти готовы воплотить в „железе“ — вплоть до точного угла каждой лопасти турбины, напряжения и толщины используемых материалов», — заметил ученый еще в июне. 

В апреле компания опубликовала патент своей разработки, а позднее намекнула, что планирует выйти из состава X и стать независимым предприятием. Деньги от инвесторов Malta потратит на создание первого энергохранилища. Впрочем, глава стартапа Рамья Суаминатан признает, что $26 млн не покроют все затраты на строительство.

По словам исполнительного директора, первую установку с расплавленной солью построят, вероятнее всего, в Китае.

Предполагается, что система прослужит дольше, чем литий-ионный накопитель — вплоть до 40 лет, а энергию в ней можно будет хранить неделями. 

Как сообщает Bloomberg, другие компании также пытались запасать электричество с помощью расплавленной соли, но большинство проектов так и не добилось успеха.

Недавно группа ученых из Массачусетского технологического института заменила соль на кремний и создала прототип хранилища чистой энергии, способного обеспечить электричеством 100 тысяч домов. В основе этой системы лежит принцип джоулева нагрева.