Дрон-дирижабль сможет перевозить пассажиров на скорости 130 км/ч
Logo
Cover

Что будет, если скрестить дирижабль, самолет и дрон? В Egan Airships считают, что эффективное транспортное средство. Стартап из Сиэтла предлагает новый вид беспилотного воздушного транспорта под названием Plimp.

На первый взгляд новый летательный аппарат мало чем отличается от классических дирижаблей. Взгляд сразу привлекает большой баллон, заполненный гелием. Но если присмотреться, то можно заметить, что баллон располагается на раме с крыльями и пропеллерами. Как-будто верх дирижабля присоединили к самолету.

Конструкторы рассчитывали, что при таком устройстве в летательном аппарате удастся сохранить экономичность и простоту дирижабля, добавив самолетной динамики. Частично это удалось. Впечатляющих скоростей от Plimp ждать не стоит, но разогнать до вполне приличных для дирижабля 130 км/ч устройство удастся, пишет GeekWire.

Те, кто потратят $4 млн на модель Plimp Model J, смогут рассчитывать на аппарат, способный летать в грузовом и пассажирском режимах. В первом он возьмет на борт до одной тонны груза, а во втором — двух членов экипажа и восемь пассажиров.

В гибридном летательном аппарате горизонтальную тягу будет обеспечивать электромотор. Он же возьмет на себя 40% вертикальной. Но даже, если мотор выйдет из строя, баллон с гелием обеспечит плавную и мягкую посадку.

Четкого назначения у 42-метрового дирижабля-самолета нет. В компании-разработчике предполагают, что его можно использовать как воздушное такси, туристическое развлечение, рекламное табло или платформу для аэросъемок. Серийное производство пока не началось. Стартап проводит испытания на беспилотной восьмиметровой модели.

В авиации есть и более амбициозные концепты. Инженеры компании Volerian объявили пропеллеры и турбовинтовые двигатели виновными в застое отрасли. По их, мнению самолеты должны летать с помощью технологий, подсказанных природой. Поэтому они предлагают дрон, способный махать крыльями. А международная группа ученых рассказала об использовании машинного обучения для того, чтобы научить планер ловить восходящие тепловые потоки, как это делают орлы.