Logo
Cover

Майнинг признали важнейшим фактором потепления климата. Даже без учета других воздействий, он может привести к повышению средней мировой температуры на 2ºC к 2033 году. Добыча биткойнов уже производит несколько миллионов тонн CO2, и последствия могут быть катастрофическими.

261

Майнинг биткойнов подразумевает затраты огромных вычислительных мощностей и электроэнергии — а значит, и выбросы в атмосферу углекислого газа, который способствует росту температур. Добыча биткойнов спровоцирует рост глобального потепления на уровне 2ºC через 22 года, даже если майнинг будет развиваться умеренными темпами.

Учимся зарабатывать на технологических компаниях. Встречайте наш новый проект — рассылку Money+

Если же технология будет развиваться столь же стремительно, как электричество и интернет в свое время, то климатические последствия проявятся уже через 15 лет. 

К такому заключения пришли исследователи из Гавайского университета в Маноа (США). «На данный момент выбросы от транспорта, строительства жилья и производства пищи считаются главными причинами глобального потепления. Но теперь список пора дополнить майнингом», — отмечает Кэти Тэлэдэй, автор работы, опубликованной в журнале Nature Climate Change.

При подготовке исследования ученые учитывали энергоэффективность компьютеров, которыми пользуются майнеры. При расчете использовались данные о местоположении точек по добыче биткойна и объеме выбросов CO2 при производстве электроэнергии в зависимости от страны.

Как отмечает Washington Post, большинство майнеров стараются переехать в регионы с низкими тарифами на электроэнергию. Обычно меньше всего приходится платить тем, кто живет рядом с ГЭС, а станции такого типа не производят вредных выбросов. Но если электроэнергия поступает с ТЭС, уровень загрязнения существенно выше. 

Авторы применили популярную методику оценки энергозатрат на майнинг, предложенную исследовательской платформой Digiconomist. При этом они не считали, сколько электричества уходит на охлаждение устройств, используемых для добычи криптовалюты. 

По последним данным, только за прошлый год майнинг произвел 69 млн тонн выбросов CO2. Примерно столько же диоксида углерода вырабатывает Австрия с населением в 9 млн человек.

SOS или повод для паники

Некоторые эксперты по энергоэффективности компьютерных систем ставят выводы гавайских исследователей под сомнение. Большинство признает, что точно подсчитать расход электричества на майнинг невозможно, а существующие методы оценки несовершенны. Кроме того, авторы публикации утверждают, что популярность биткойна по какой-то причине будет расти, хотя в последние 10 месяцев спрос на криптовалюту, наоборот, упал. 

Эксперт Национальной лаборатории им. Лоуренса в Беркли Арман Шебахи считает подобные прогнозы об отдаленном будущем абсурдом. «Считать, что энергозатраты на майнинг не сократятся — это полное безумие. Особенно если учесть, что эффективность только за последние годы повысилась в несколько раз», — цитирует ученого ThinkProgress.

Авторы исследования признают, что не могут с точностью предсказать будущее развития биткойна. «Но если темпы внедрения криптовалюты хотя бы отчасти будут такими же, как у других технологий, то нас ждут плохие новости», — отмечают ученые.

В качестве выхода они предлагают меры, которые сторонникам биткойна могут показаться радикальными.

Исследователи советуют упростить вычисления, используемые в процессе майнинга, а также использовать одну вычислительную операцию для нескольких транзакций.

По оценкам Межправительственной группы экспертов по изменению климата (IPCC), у человечества осталось всего 12 лет на предотвращение климатической катастрофы. Технологии уже позволяют сокращать выбросы и переходить на чистые источники энергии, но законы большинства стран пока не поощряют подобные инициативы. На данный момент лишь 16 стран в полной мере готовы выполнить условия Парижского соглашения.