С Млечным Путем столкнется группа сверхскоростных звезд из другой галактики
Logo
Cover

Группу необычайно быстро движущихся звезд, летящих в направлении нашей галактики, обнаружили голландские астрономы. Вероятно, что эти небесные тела возникли в другой галактике и были «катапультированы» в межгалактическое пространство гравитацией сверхмассивной черной дырой.

В нашей галактике несколько сотен миллиардов звезд, большинство из которых расположены в плотном галактическом диске и вблизи центра, около сверхмассивной черной дыры. Остальные рассеяны в сфере звездного гало. Некоторые их них под воздействием гравитационного поля черной дыры «катапультируются» с феноменальной скоростью.

Астрономы из Лейденского университета, воспользовавшись собранными орбитальным телескопом Gaia данными, идентифицировали именно такой редкий вид небесных тел — сверхскоростные звезды. Это одни из самых быстро движущихся звезд, известных науке, их скорость настолько велика, что способна преодолеть мощную гравитацию галактики и выбраться в межгалактическое пространство, пишет New Atlas.

Среди семи миллионов самых ярких звезд, замеченных Gaia, 20, как оказалось, движутся достаточно быстро, чтобы вырваться за пределы Млечного Пути. Что более любопытно — 13 из них направляются не прочь от нашей галактики, а к ней. Две самые быстрые летят со скоростью 700 км/с. Для сравнения — наше Солнце обращается вокруг центра галактики со скоростью 200 км/с.

По предположениям голландских ученых, путь чужеродных звезд мог начаться в карликовой галактике Большое Магелланово Облако, спутнике Млечного Пути.

Чтобы установить истину, нужно продолжить наблюдения. На сегодня открыты лишь малое число сверхбыстрых звезд, которые представляют большой интерес для астрономов. Изучив их путь, ученые могли бы большое узнать о типах звезд, расположенных у центра Млечного Пути, а также подробнее узнать химических состав звезд, возникших в другой галактике.

Что касается столкновения, то 13 звезд не причинят заметного вреда нашей галактике. Между тем, возможно, что Млечный Путь уже умирал однажды и сейчас переживает вторую жизнь. Пользуясь концепцией «аккреции холодного потока», японские ученые смогли подтвердить, что нашей галактике, как и более массивным, свойственно двухэтапное формирование.