Зонд Parker коснется Солнца и раскроет тайну солнечного ветра
Logo
Cover

В начале августа с мыса Канаверал, штат Флорида, стартует ракета Delta IV Heavy, несущая спутник NASA Parker Solar Probe. Устройство должно подлететь к Солнцу ближе, чем любой аппарат до этого — и не сгореть. Это позволит исследователям проникнуть в тайны нашего светила — например, узнать, почему корона горячее поверхности звезды.

Исследователи изучают Солнце на протяжении десятилетий, но некоторые его тайны остаются нераскрытыми. Например, до сих пор неизвестны механизмы, которые ускоряют солнечный ветер — поток намагниченных частиц, испускаемый атмосферой Солнца. Также остается неясным, почему корона нашей звезды в сотни раз горячее ее поверхности, хотя по логике должно быть наоборот.

Чтобы найти ответы на эти загадки, спутнику Parker Solar Probe предстоит буквально прикоснуться к светилу.

Он несет целую батарею научных инструментов, разделенных на четыре набора, сообщает Eurek Alert.

Первый набор — FIELDS, созданный учеными из Калифорнийского университета в Беркли. Его задача — измерение электрических и магнитных полей вокруг спутника. В частности, прибор сможет выявлять волны и турбулентности во внутренней гелиосфере.

Другой набор инструментов, получивший название WISPR, будет делать видеозаписи, которые позволят связать данные от других приборов с внешними изменениями в структуре Солнца.

Устройство SWEAP улавливает частицы солнечного ветра — электроны, протоны и ионы гелия — и измеряет их скорость, плотность и температуру, что должно улучшить наше понимание солнечного ветра и корональной плазмы.

Наконец, прибор ISʘIS (ʘ в его названии обозначает Солнце) будет измерять энергию этих частиц в широком диапазоне. Это позволит понять, откуда они появились и какой жизненный цикл прошли.

Основы миссии Parker Solar Probe были заложены около 60 лет назад, когда физик Юджин Паркер опубликовал первую работу о солнечном ветре. Но лишь спустя десятилетия технологии развились настолько, что позволили отправить к Солнцу научный спутник его имени.

Parker Solar Probe станет первым прибором NASA, получившим название в честь живого человека.

Почему Parker не сгорит?

Работа спутника была бы невозможна без трех устройств: нового теплового экрана, системы охлаждения солнечной батареи и усовершенствованной системы мониторинга неисправностей. Легкий экран из углеродного композита обеспечит приборам комфортную температуру для работы, а система охлаждения позволит батарее вырабатывать энергию по мере приближения к солнцу.

Система исправления ошибок, ориентируясь на датчики, расположенные по краям тени солнцезащитного экрана, будет защищать спутник в моменты отсутствия связи с Землей. В случае обнаружения проблемы она скорректирует курс, избежав критического роста температуры.

Спутник Parker Solar Probe относительно невелик — он достигает размера небольшого автомобиля — но для его запуска необходима одна из самых мощных ракет в мире. Прибору необходимо очень много энергии, чтобы выйти за пределы орбиты, по которой Земля вращается вокруг Солнца, и направиться непосредственно к светилу. Для сравнения, для полета к Марсу требуется в 55 раз меньше энергии, а для полета к Плутону — в 2 раза меньше.

На первом этапе своего пути Parker Solar Probe должен достичь орбиты Венеры. Затем пойдет на сближение с Солнцем. Общий срок миссии — семь лет.

Ракеты, используемые компанией SpaceX, смогут выводить в космос даже такие тяжелые спутники, как Parker Solar Probe. Недавно компании удалось отправить на орбиту аппарат весом семь тонн. Это новый рекорд и тринадцатый успешный запуск SpaceX в 2018 году.