Logo
Cover

Компания Марка Цукерберга отказалась от реализации амбициозного проекта — создания флота легких дронов на солнечной энергии, раздающих интернет в труднодоступных районах. Саму идею в Facebook, впрочем, по-прежнему считают жизнеспособной. Просто там признают, что соцсеть не умеет строить самолеты. Теперь в Facebook рассчитывают на помощь Airbus.

373

Facebook не будет продолжать работу по проекту высотного дрона Aquila («Орел» на латыни), начавшуюся в 2014 году. Будет закрыт и центр разработки дрона на солнечной энергии, открытый в Великобритании, говорится в заявлении на корпоративном блоге Facebook. Также стало известно об отставке Эндрю Кокса — «заместителя по дронам» Марка Цукерберга.

В тексте заявления руководство Facebook признает, что у специалистов компании не хватает квалификации и опыта для создания летательных аппаратов.

Вместо разработки собственного дрона для раздачи интернета в соцсети теперь надеются на «совместную работу с партнерами, такими как Airbus». Дрон Airbus может парить в небе больше месяца и настолько автономен, что там его именуют «псевдоспутником».

Можно, однако, предположить, что и сама идея раздачи интернета с борта беспилотника пока выглядит сырой, дорогостоящей и малоэффективной. Facebook никогда не называла сумму, в которую ей обошелся проект Aquila. Вероятно потрачены сотни миллионов долларов.

Aquila должен был непрерывно находиться в небе на протяжении трех месяцев. Аккумуляторы дрона заряжались бы прямо во время полета от солнечных панелей, размещенных на крыльях, размах которых составлял 28 метров. Идея красивая. Но при таких гигантских размерах аппарат должен быть легким — и это делает его хрупким.

Неудивительно, что первый испытательный полет закончился аварией: крыло дрона было повреждено при посадке, когда аппарат сдуло с посадочной полосы сильным порывом ветра

После этого в Facebook оценивали весьма экзотическую идею для подъема драгоценного дрона в верхние слои атмосферы — его хотели привязать к высотным воздушным шарам.

Результаты второго — успешного — полета тоже не впечатляли. Дрон продержался в воздухе лишь 1 час 46 минут и достиг высоты в 914 м. Однако для эффективной раздачи интернета полет должен проходить месяцами на высоте 18 — 27 тысяч метров.

Многие специалисты сомневаются, что для этого сегодня есть технические возможности.

В итоге дрон Aquila, скорее, символизировал инновации. Однако со временем оказалось, что заниматься раздачей интернета сейчас вовсе не престижно для серьезной ИТ-компании. Надо в прямом смысле стремиться ввысь — желательно в космос. В распоряжении Business Insider попали документы о переговорах Facebook о размещении постоянной базы дронов Aquila на территории будущего коммерческого космопорта в пустыне штата Нью-Мексико. Теперь и от этих планов компания Цукерберга отказывается.

Все это, однако, не означает полного сворачивания инициативы Internet.org по раздаче интернета в труднодоступных районах. Facebook обещает обеспечить системами связи дроны, которые создадут профессионалы.

Также компания в своем блоге сообщает о подготовке предложений по развитию системы раздачи интернета с помощью высотных дронов к Всемирной конференции по радиосвязи, которая пройдет в следующем году.

Реализации амбициозных проектов компании Марка Цукерберга мешает еще и конфликт части акционеров с руководством компании. В начале июня на ежегодной встрече с инвесторами внутренняя оппозиция обвинила Цукерберга в установлении корпоративной диктатуры и призвала главу Facebook «не подражать Владимиру Путину». Марку Цукербергу пока не удается погасить волну возмущения инвесторов, недовольных его политикой по управлению компанией. По данным Business Insider, инвесторы, контролирующие $3 млрд в акционерном капитале Facebook, и вовсе хотят сместить Цукерберга с поста руководителя компании.