Logo
Cover

Команда американских биологов случайно обнаружила связь между двумя болезнями во время рутинных исследований мозга. Ученые подчеркивают, что штаммы вируса не связаны с распространенным видом герпеса, который провоцирует сыпь, и «подхватить деменцию» таким способом невозможно. Однако открытие в очередной раз подкрепляет гипотезу о вирусной природе заболевания.

Изначально группа американских биологов планировала выяснить, какие гены играют наиболее активную роль в мозге пациентов с диагностированной болезнью Альцгеймера на ранней стадии. Как сообщает Popular Science, ученые исследовали образцы тканей тысячи пациентов после их смерти. Первую группу составляли образцы людей с установленным диагнозом, вторую контрольную группу — образцы здоровых пациентов, у которых не было нарушений функций мозга.

Исследуя нервные ткани пациентов, ученые обнаружили необычную активность в генах, которые отвечают за антибактериальные и антивирусные функции. Поиск патогенов позволил выявить два штамма вируса герпеса — HHV6A и HHV7. Они не провоцируют высыпания, но встречаются среди популяции намного чаще — по некоторым данным, они присутствуют в организме каждого человека без каких-либо симптомов. Также были обнаружены следы ДНК других вирусов, в том числе штаммов герпеса HSV-1 и HSV-2, которые провоцируют сыпь. Но их концентрация была значительное меньшей.

«Геном вирусов присутствовал в мозге 30% пациентов с болезнью Альцгеймера. В контрольной группе вирусы практически не удалось выявить», — рассказал автор исследования, профессор неврологии Сэм Ганди. 

Биологи отнеслись к этой связи скептически и провели повторные исследования, в которых были изучены 622 образца тканей пациентов с признаками Альцгеймера и образцы 322 здоровых человек. Корреляцию удалось проследить и во второй раз. 

Ранее исследователи уже прослеживали связь между наличием вирусов и развитием заболевания. Пока точных доказательств в пользу гипотезы об инфекционной природе Альцгеймера нет, но ученые продолжают исследования.

Американские биологи подчеркивают, что их открытие не указывает на заразную природу нейродегенеративного заболевания. К тому же есть вероятность, что люди с высоким риском развития Альцгеймера больше подвержены инфекциям, поэтому штаммы герпеса встречаются у них чаще.

Результаты исследования опубликовали в журнале Neuron. По словам ученых, открытие пока не приближает медиков к разгадке причин болезни Альцгеймера. По данным Alzheimer’s Disease International, деменция развивается у одного жителя Земли каждые 3 секунды. В 60-70% случаев она вызвана именно болезнью Альцгеймера. Уход за пациентами обходится в несколько триллионов долларов, однако эффективных методов профилактики и терапии пока так и не изобрели.

Недавно ученые обнаружили, что различные виды железа в мозге человека могут способствовать развитию болезни Альцгеймера. В частности риск вызывают магнитный оксид железа.