Logo
Cover

Тихоокеанская северо-западная национальная лаборатория (США) и компания LCW Supercritical Technologies совершили прорыв в ядерной энергетике, получив 5 грамм порошкового урана, или уранового концентрата, из обычной морской воды. Экономичная технология этого процесса позволит однажды получать ядерную энергию в неограниченном объеме.

Помимо соли морская вода содержит сульфаты, магний, калий, соли бромистой кислоты, фторид, золото и уран. Последнего не очень много — всего порядка 3 микрограмм на литр, но в масштабе океана его запасов в 500 раз больше, чем можно добыть на суше, то есть 4 млн тонн. Этого хватит, чтобы обеспечить работу тысячи ядерно-термоядерных реакторов мощностью 1 ГВт в течение 100 000 лет.

Вся соль в том, как получить уран из воды. Японские инженеры предложили использовать для выделения атомов урана полимерные маты. Но этот способ оказался слишком дорогим. Более дешевый вариант присадки полимеров амидоксимом и последующего облучения предложили ученые Национальной лаборатории Ок-Ридж (США).

Хотя последний метод был более перспективным, исследователи PNNL и LCW сделали еще один шаг вперед и нашли способ превращения простой акриловой пряжи в урановый абсорбент. Подробности техпроцесса ученые не сообщают, но известно, что после получения уранового концентрата акриловое волокно можно очистить и использовать повторно.

Таким образом, затраты на производство урана из морской воды становятся сопоставимыми с добычей урана из недр земли, сообщает New Atlas. Кроме того, эта технология позволяет очищать воду, загрязненную тяжелыми металлами.   

«Для эксперимента мы поместили около 1 кг волокна в бак на месяц и закачивали туда морскую воду, чтобы имитировать условия открытого океана, — говорит Гэри Джил, один из исследователей PNNL. -–Затем LCW получила уран из абсорбента и, в результате трех первых испытаний, мы получили около пяти грамм — примерно столько, сколько весит монета в 5 центов. Может показаться, что это совсем немного, но масштабы можно легко увеличить».

Сейчас изобретатели получают патент на свою технологию и ищут финансирование для проведения испытаний в водах Мексиканского залива.

Параллельно физики ищут способ коммерциализировать энергию термоядерного синтеза. Совсем недавно британская компания Tokamak Energy впервые подняла температуру плазмы до 15 миллионов градусов Цельсия.


Подписка — специальный, самый
полезный формат Хайтек+

Ключевые темы и отдельный блок новостей не повторяют материалы сайта. Экономит время, гибкие настройки, адаптируемый объем, в удобное время. Вам понравится!

Оформляя подписку, вы соглашаетесь с политикой обработки персональных данных
Поздравляем! Вы подписаны