Logo
Cover

Исследователи из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе осуществили «пересадку» воспоминаний от одного морского моллюска к другому с помощью инъекций РНК. Открытие может перевернуть нейробиологию и помочь людям с расстройствами памяти, пишет Science Daily. 

21

РНК широко известна как промежуточное звено между ДНК и белком. Однако помимо этого у нее есть множество других функций, например, регуляция клеточного цикла. Некоторые из них были открыты совсем недавно. По мнению нейробиологов из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, простейшие воспоминания также могут быть закодированы в РНК.

Это необычная гипотеза, ведь сегодня большинство биологов считают основой памяти не отдельные молекулы, а синаптические связи между нейронами. Чтобы проверить свое предположение, исследователи провели ряд экспериментов с морским моллюском аплизией (Aplysia). Этот крупный слизень, известный также как морской заяц, — классическое лабораторное животное при изучении памяти.

Подопытных моллюсков ударяли слабым током в хвостовую область — сначала пять раз с промежутком в 20 минут, а зачем еще раз пять часов спустя. Удары вызывали у аплизий оборонительный рефлекс — сокращение мускулатуры. Ученые обнаружили, что моллюски, которых ударяли током, сокращались в среднем на 50 секунд. Это намного больше, чем стандартная 1 секунда, пишет The Guardian.

Затем исследователи выделили РНК из нервных систем аплизий — как из особей, получавших удары током, так и из собратьев, избежавших этой участи. Полученные молекулы ввели следующей группе моллюсков. Изучив поведение аплизий после инъекции, ученые обнаружили, что особи, которым ввели РНК «обученных» сородичей, сокращались в среднем на 40 секунд — как если бы они сами прошли через серию ударов током. Контрольная группа, получившая инъекцию РНК «наивных» особей, не демонстрировала никаких изменений в поведении.

Авторы исследования считают, что им удалось буквально «пересадить» воспоминания от одного организма к другому. По их мнению, это опровергает современные представления о синапсах как основе памяти и демонстрирует, что воспоминания хранятся в ядрах нейронов. Они надеются, что дальнейшие работы позволят использовать РНК для помощи людям с болезнью Альцгеймера и другими расстройствами памяти.

Впрочем, многие их коллеги скептически относятся к этому открытию. По мнению скептиков, делать далеко идущие выводы еще рано. К тому же нельзя автоматически переносить на человека механизмы, открытые у моллюсков. Возможно, РНК служит лишь для управления простейшими реакциями, но не для хранения сложных воспоминаний.


Читайте также